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Visualizzazione dei post da Aprile, 2018

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Joyce, l'emulatore Amstrad PCW: installazione e modifiche al codice per il supporto alla tastiera italiana del Macbook Pro

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Questo post descrive la procedura per compilare ed installare l'emulatore Joyce di Amstrad PCW su MacOS e una mia patch al codice sorgente per utilizzare la tastiera italiana del Macbook Pro.

La documentazione dell'emulatore spiega come personalizzare il layout della tastiera, tuttavia questo va fatto a CP/M già avviato, tramite il comando PCKEY. Ho trovato questo metodo di difficile applicazione, considerando anche che non riuscivo a digitare caratteri basilari come i due punti!

Ho quindi deciso di procedere con la via "facile", modificando direttamente il codice Joyce che gestisce la corrispondenza tra la tastiera del PC e quella del sistema emulato. Le modifiche, che si applicano alla versione 2.2.12, l'ho scritte senza badare molto alla forma e senza cercare alternative meno invasive ad una mappatura dei tasti hardcoded nel codice stesso, per cui non è certo un bel esempio di programmazione!

Joyce permette l'emulazione dei PCW serie 8000, 9000 e PCW10, m…

Retro-restoring Amstrad PCW 8512

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Il PCW 8512 (e il suo fratello minore 8256) è un computer ad 8 bit prodotto dalla Amstrad a partire dal 1985. Concepito principalmente come sistema di video-scrittura, poteva essere utilizzato anche come un computer general purpose basato sul sistema operativo CP/M.





La CPU
Il microprocessore utilizzato è il famoso Zilog Z80 con clock a 4MHz, mentre la RAM è di 512K. La cosa interessante di questo sistema è che è sprovvisto di ROM, per cui il sistema operativo ed il BIOS vengono caricati dal disco. All'avvio il controller della stampante invia delle istruzioni alla CPU che non fanno altro che scrivere dall'indirizzo 0x0000 il vero codice di bootstrap. Quest'ultimo a suo volta caricherà dal disco A il bootstrap del sistema operativo.

Lo Storage
Il sistema ha due dischi da 3'' (non 3.5''!!) che è lo stesso formato usato dal CPC 6128 e dalSinclair Spectrum +3. Il drive A è a singola densità e singola faccia, per cui, con 40 tracce da 9 settori di 512 byte, ha un…